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Astrônomos descobrem planeta potencialmente habitável e similar à Terra

A descoberta de Gliese 12b traz à tona a possibilidade de habitabilidade em planetas fora do nosso sistema solar.

  • Por AM POST

  • 28/05/2024 às 19:50

  • Atualizado em 28/05/2024 às 19:34

  • Leitura em três minutos

Na última quinta-feira (23), astrônomos anunciaram a descoberta de um exoplaneta raro e similar à Terra, que está localizado a aproximadamente 40 anos-luz de distância. Nomeado Gliese 12b, o planeta apresenta características que podem torná-lo habitável, segundo o comunicado divulgado pela Royal Astronomical Society.

Gliese 12b orbita sua estrela hospedeira a cada 12,8 dias e possui um tamanho comparável ao de Vênus, sendo ligeiramente menor que a Terra. Uma das características mais notáveis do exoplaneta é sua temperatura de superfície, que é de cerca de 42°C, significativamente menor do que a maioria dos aproximadamente 5 mil exoplanetas confirmados até hoje.

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Potencial para Habitabilidade

A descoberta de Gliese 12b traz à tona a possibilidade de habitabilidade em planetas fora do nosso sistema solar. De acordo com os astrônomos, embora a temperatura do exoplaneta seja relativamente alta, ela é inferior à da maioria dos exoplanetas conhecidos, o que sugere condições potencialmente mais favoráveis para a vida.

No entanto, a habitabilidade do planeta ainda é uma questão em aberto, pois os cientistas não sabem se Gliese 12b possui uma atmosfera. A presença de uma atmosfera é crucial para determinar se o planeta pode sustentar vida. Os astrônomos estão considerando várias possibilidades para a atmosfera do exoplaneta: ela pode ser semelhante à da Terra, ou talvez mais parecida com a de Vênus, que sofre de um efeito estufa descontrolado, resultando em temperaturas de cerca de 400°C. Outra hipótese é que Gliese 12b não tenha atmosfera alguma, ou que possua uma atmosfera completamente diferente de tudo que foi observado até agora no nosso sistema solar.

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Alvo de Interesse

Gliese 12b não é o primeiro exoplaneta semelhante à Terra a ser descoberto, mas, de acordo com a NASA, apenas alguns desses mundos merecem uma análise mais detalhada. A descoberta deste exoplaneta oferece uma oportunidade valiosa para o estudo de planetas do tamanho da Terra orbitando estrelas frias.

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Shishir Dholakia, doutorando no Centro de Astrofísica da Universidade de Southern Queensland, na Austrália, destacou a importância dessa descoberta em nota: “Gliese 12b representa um dos melhores alvos para estudar se planetas do tamanho da Terra orbitando estrelas frias podem reter suas atmosferas, um passo crucial para avançar nossa compreensão da habitabilidade em planetas em toda a nossa galáxia”.

A descoberta de Gliese 12b é apenas o começo de um longo processo de investigação. Os cientistas planejam utilizar telescópios avançados para estudar a composição atmosférica do planeta. Essa investigação ajudará a determinar se Gliese 12b possui condições adequadas para a vida e poderá fornecer informações valiosas sobre a formação e evolução de planetas habitáveis em sistemas estelares diferentes do nosso.

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A análise da atmosfera de exoplanetas como Gliese 12b é um passo fundamental para a astrobiologia, o campo da ciência que estuda a possibilidade de vida fora da Terra. A compreensão de como as atmosferas se formam e evoluem em diferentes ambientes estelares pode oferecer pistas sobre onde procurar sinais de vida em outras partes da galáxia.

*Com informações do Byte

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